× 
Klik in dit venster
op: http://beeldmeditaties.nl
om naar die site over te stappen.

Sluit het venster om te blijven.

           
welkom menu contact zoeken
HeiligenkalenderHeiligen op naamPatroonheiligenHedendaagse namenMeer...     
† 1222  Walter van Bierbeek

Info afb.

Walter (ook Gautier, Gualterius, Walther of Waltherus) van Bierbeek (ook van Himmerod of van Villers), o.cist, Himmerod, Duitsland; † 1222.

Feest 22 januari.

Hij was geboren in het Vlaamse Bierbeek en kreeg een opleiding tot soldaat. Eenmaal ridder geslagen was hij op alle toernooien te vinden. In zijn geloofsleven had hij een sterke devotie tot de H. Maagd Maria.

Zo wordt er een legende verteld dat hij eens, met zijn vrienden op weg naar een toernooi, een kerk passeerde, waar juist een mis ter ere van Maria begonnen was. Die wilde hij graag bijwonen. Hij drong er bij zijn kameraden op aan met hem mee te gaan. Maar zij zagen er niks in. Zonde van de tijd. Bovendien zouden ze zeker te laat komen. Het gevolg was dat Walter alleen in de mis achterbleef, terwijl zijn vrienden een eind verderop aan het toernooi deelnamen. Zij wonnen. Walter streed aan hun zijde. Hij was beter in vorm dan ooit. Pas toen Walter na afloop weer op kwam dagen, beseften zij dat het de Heilige Maagd zelf geweest moest zijn die in Walters plaats aan het toernooi had deelgenomen en voor hen de winst had binnengehaald.

Na een kruistocht trad hij tezamen met ene Karel van Keulen in bij de cisterciënzers van Himmerod. Daar noemden ze hem 'de Mariamonnik'. Hoewel hij geen woord Latijn verstond, nam hij voor ieder zichtbaar toe in heiligheid. Op een goed moment vroeg vader abt hem, wat hij deed, wanneer de anderen zongen en baden in het koor: hij kon het immers niet verstaan? In al zijn eenvoud legde hij uit dat hij het leven van Jezus overwoog, vooral de passages, waarin de Heilige Maagd een rol speelde: "Aan tafel bijvoorbeeld, als we aan de soep zijn, stel ik me de omstandigheden voor van Jezus' geboorte; tijdens de hoofdmaaltijd: zijn openbaar leven, en tijdens het toetje zijn lijden, sterven en opstanding..." Soms werd hij daar zo door in beslag genomen dat hem de tranen over de wangen biggelden en op tafel neerdruppelden.
Hij werd gastenpater. Wanneer hij met mensen in gesprek raakte en hij moest een zwakke broeder troost bieden of een zondaar tot inkeer brengen, begon hij eerst naar waarheid iets ongunstigs over zichzelf te vertellen. Dat gaf een sfeer van vertrouwen, en maakte dat de ander zich volkomen op zijn gemak voelde. Door zijn vriendelijke tact wist hij velen tot het kloosterleven te bewegen.
Toen hij eens met zijn abt Eustasius op reis was en in het Zuid-Belgische klooster Villers verbleef, ontving hij een visioen waarin de Heilige Maagd hem beloofde dat hij haar nu voor altijd rechtstreeks zou mogen aanschouwen. Daags daarna keerde hij met zijn abt naar Himmerod terug. Korte tijd later is hij gestorven.


Bronnen
[000; 101a; 102»Gautier; 103; 106»Waltherus-Bürbeke; 107»W.-Birbeek; 108»W.-Birbeek; 125p:136-137; 340»W.-Birbeek; Dries van den Akker s.j./2007.12.29]

© A. van den Akker s.j.

VoorwoordHoe wordt men heilige?
© AuteursrechtWoordenboek
LeeswijzerGastenboek
Bronnen